I piloti Ferrari Charles Leclerc e Carlos Sainz tornano ai vertici della F1 (2024)

All’interno della Ferrari, è uno shock sentire discutere liberamente dei recenti fallimenti della squadra. Le stagioni passate lo eranomiserabile. Un disastro.Così dicono i dirigenti in maniche di camicia mentre bevono caffè espresso. Così dicono i dipendenti in camice bianco che sono usciti dai laboratori per svapare. Lungi dall'essere sleale, la loro franchezza parla di una fiducia attuale nel fatto che qualche svolta sia stata svolta, mettendo in vista giorni migliori, se non in questa stagione, nella prossima. In un hangar immacolato dedicato al restauro di Ferrari da collezione, un gruppo di meccanici veterani dai capelli bianchi fischia per esprimere soddisfazione per l'attuale stato delle cose. Il loro ragazzo veloce, Leclerc, è uno dei preferiti.

A partire dagli anni ’90, la Ferrari senza Ferrari ha vissuto periodi di fallimenti e successi, il più vertiginoso tra il 2000 e il 2004, quando il superbo pilota tedesco Michael Schumacher vinse cinque campionati di fila. Anche la divisione consumer dell’azienda è stata curata in modo più deliberato, e negli anni 2010 la Ferrari si era posizionata esattamente accanto a marchi del calibro di Gucci ed Hermès, segno di molto più che semplice rapidità. Le collezioni di moda Ferrari, lanciate per la prima volta nel 2021, fanno parte di diverse espansioni del marchio nel corso del tempo. Presto l'azienda inizierà a vendere un SUV.

E se Leclerc vincesse il titolo per loro!… Sei sicuro che questo ragazzo lo farebbe con qualità che mancano a Maranello: un po’ di sfacciataggine e un apprezzamento per l’assurdità della F1. Come molti concorrenti d'élite, Leclerc ha un'alta tolleranza alla ripetizione, ai dati tecnici, allo sforzo da seduto; tuttavia va riconosciuto il suo merito: non ha lasciato che questo attenuasse la sua vena maliziosa. Non appena si toglie il casco, dopo la gara, gli piace guardarsi intorno nella sala pesa e vedere dai volti degli altri piloti: chi ha voglia di chiacchierare? Quando stava per vincere la sua prima gara della stagione 2022, la scorsa primavera, ha contattato via radio il suo equipaggio ai box per urlare che aveva subito un guasto meccanico (no-o-o!). Dopotutto sembrava che non sarebbe riuscito a raggiungere il traguardo. Ci fu un momento di sbalordito orrore nel muretto dei box. Leclerc li stava prendendo in giro. Non fare mai più scherzi del genere, gli fu ordinato.

Nell'hangar, mentre le auto d'epoca vengono abbellite e rinnovate ovunque, gli chiedo di quella prima immagine giovanile che aveva del complesso Ferrari. Una volta immaginò una magia simile a quella di Wonka che si svolgeva oltre il cancello, con industriosi Umpa Lumpa ovunque. La realtà adulta è stata deludente, contrapposta all’immaginazione di un adolescente? Leclerc, in risposta, indica il garage, dove le sarte ricuciono antichi sedili in pelle e una decappottabile del valore di 8 milioni di dollari è stata fatta a pezzi dai meccanici, il cui motore è stato rifatto da zero. Wonka, Umpa Lumpa, tutti i dipendenti qui aiutano a trasformare idee improbabili in qualcosa di tangibile. “Va oltre ciò che immaginavo”, dice.

Durante la mia visita a Maranello, i giornalisti della Ferrari hanno chiarito che non avrebbero tollerato che i loro piloti fossero interrogati su eventuali infortuni o morti nel corso del lavoro. Ora, nel garage, Leclerc affronta lui stesso l'argomento proibito, meglio spiegare quanto gli piace essere qui. Sua madre a volte telefona, spaventata, dice Leclerc. Quell'amico di famiglia, il padrino di Charles e la persona che per prima lo portò a Maranello, era un giovane pilota apprendista di nome Jules Bianchi. Successivamente, Bianchi si è laureato per diventare un pilota di F1 a tutti gli effetti. Morì in seguito ad un incidente, nel 2014, all'età di 25 anni.

Anche il fratello minore di Leclerc, Arthur, è un pilota. La famiglia è stata e continua ad essere esposta a rischi. Non c'è nessun posto dove nascondersi. Può sembrare che l'interesse del pubblico per le gare di F1 sia maggiore all'inizio, quando le collisioni sono più comuni; l'interesse in seguito sembra oscillare su e giù, man mano che gli incidenti vengono segnalati sui social media. Netflix, incline a trattare gli automobilisti come persone vere con famiglie vere, continua a mettere in primo piano gli incidenti ripetutamente e al rallentatore. Le Ferrari sono mai divertenti? Né per i genitori, né per i partner.

“Quindi è dura per mia madre”, dice Leclerc. “E non so cosa dirle. Altro che:Amo quello che faccio.Non c’è niente in particolare che posso dire per farla sentire meglio. Non dirò che starò attento. Non sarebbe vero. Darò il massimo, qualunque cosa accada. Lei lo sa: è uno sport pericoloso. È diventato molto più sicuro nel corso degli anni. Ma resterà per sempre uno sport pericoloso”. Leclerc offre un sorriso incongruo. C'è un debole luccichio piratesco nei suoi occhi. "Lei sa", dice, "sono il più felice quando sono in quella macchina."

Il temporale pomeridianosopra Maranello si schiarisce in tempo per rivelare l'inizio di uno spettacolare tramonto. Con ciao, con strette di mano, Leclerc e Sainz partono verso il parcheggio e le loro case. Se hanno problemi a dormire, possono provare a calmarsi facendo giri fantasma nella loro mente, visualizzando i contagiri, vedendo i loro cognomi troncati LEC e SAI salire e scendere nelle classifiche immaginarie. In mattinata si riuniranno con la direzione del team all'aeroporto di Bologna, per salire su un jet privato e volare via alla corsa.

Devo partire dall'Italia dallo stesso aeroporto, alla stessa ora, e arrivo prima di tutti dopo un tonificante viaggio di andata da Maranello. Il tassista affronta la strada da solo, mentre è al telefono, con quella miscela artigianale di freno minimo e gas massimo che ho iniziato ad apprezzare come una stimolante prelibatezza locale. L’ultima a scomparire nello specchietto retrovisore è la chiesa di Maranello, e con essa il prete di Ferrari Land, la sua bacheca appuntata con i promemoria del prossimo Gran Premio, le sue campane in attesa di suonare di nuovo. Nell’atrio dell’aeroporto c’è un negozio Ferrari che ha in vetrina una famiglia di manichini, ognuno dei quali indossa un bomber con il marchio della squadra, ognuno con lo sguardo rivolto verso le passerelle. Sembra che anche loro stiano trattenendo il respiro.

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