Hanno raggiunto il luogo dell'incidente di Kobe Bryant, poi hanno innescato una reazione a catena che ha portato a un macabro caso giudiziario | CNN (2024)

Gli angeli CNN

In mezzo a una fitta nebbia e a una fitta boscaglia, otto membri del dipartimento dello sceriffo della contea di Los Angeles si incamminarono a piedi lungo il remoto terreno delle montagne di Santa Monica.

Erano circa le 10 del mattino del 26 gennaio 2020 e un elicottero si era appena schiantato. Il fumo riempiva l'aria e i primi soccorritori non sapevano se qualcuno fosse sopravvissuto, forse intrappolato sul fianco della collina bisognoso di aiuti salvavita.

Man mano che il percorso diventava più ripido, la boscaglia più fitta e il fango troppo profondo perché la maggior parte dei delegati potesse attraversarlo, tutti tranne due si voltarono. Uno di quelli che andarono avanti fu il vice Doug Johnson.

Dopo quasi un'ora di arrampicata attraverso un sottobosco alto 6 piedi, Johnson raggiunse il relitto, un'impresa che avrebbe potuto essere descritta come eroica.

Invece, gli eventi che seguirono innescarono una reazione a catena che portò venerdì Johnson sul banco dei testimoni davanti alla corte federale, testimoniando in una causa civile in cui si sosteneva che la contea di Los Angeles e alcuni dei suoi dipendenti violarono la privacy e inflissero disagio emotivo a Vanessa Bryant. , la vedova di una delle stelle dello sport più amate della regione. Suo marito, la stella del basket Kobe Bryant, e la loro figlia Gianna, erano tra i nove morti nell'incidente.

Nella testimonianza in tribunale, Johnson definì la scena "tra le più raccapriccianti" che avesse mai visto, con corpi sparsi su un terreno collinare che secondo lui aveva le dimensioni di un campo di calcio.

Ma anche se tutte e nove le persone a bordo morirono nello schianto, Johnson aveva ancora del lavoro da fare. A questo punto, le autorità avevano istituito un posto di comando e Johnson testimoniò che un supervisore gli aveva dato un ordine.

Ethan Miller/Getty Images Articolo correlato Vanessa Bryant lascia l'aula in lacrime dopo aver chiesto se il corpo di sua figlia fosse apparso nella foto

"Scatta foto, documenta la scena e inviale al posto di comando", gli ha detto il suo supervisore, ha detto Johnson sul banco dei testimoni mentre testimoniava nella causa intentata da Vanessa Bryant.

Al centro della causa ci sono le foto dell'incidente scattate da Johnson - 25 secondo i suoi calcoli, una cifra che gli avvocati dei querelanti sostengono essere molto più alta - un terzo delle quali, secondo Johnson, erano resti umani, il resto erano i rottami stessi.

"Quando hai scattato le foto, sapevi che c'era Kobe Bryant sull'elicottero?" Johnson è stato interrogato durante il controinterrogatorio dall'avvocato della contea di Los Angeles Mira Hashmall.

"No signora", disse.

Jerome Jackson, l'avvocato del co-querelante Christopher Chester, la cui moglie Sarah e la figlia 13enne Payton sono rimaste uccise nell'incidente, è stato più schietto durante l'interrogatorio, chiedendo se Johnson avesse scattato fotografie di parti specifiche del corpo, a cui Johnson ha risposto. , "Sì, signore", ogni volta.

Le foto non sono l'unica ragione per cui la contea è in difesa. Piuttosto, è, in parte, ciò che presumibilmente accadde dopo.

Un misterioso supervisore dei vigili del fuoco

Johnson ha detto di essere stato presto accolto da un supervisore dei vigili del fuoco arrivato sulla scena con un compito simile: scattare foto da inviare al suo posto di comando, in modo da poter organizzare una risposta tattica.

Johnson ha detto di aver detto all'uomo che aveva già delle foto e di aver accettato di consegnarle in aereo al supervisore dei vigili del fuoco - qualcuno che non è riuscito a identificare, ha detto sul banco dei testimoni.

"Sai chi è?" chiese Jackson. "Sai dov'è?"

“No”, ha detto Johnson.

"È un supervisore dei vigili del fuoco o un finto supervisore dei vigili del fuoco?" Jackson ha risposto.

"Credo che fosse un supervisore dei vigili del fuoco a causa del suo casco", ha detto Johnson.

Né il querelante né la difesa hanno mai identificato l’uomo, il che è un argomento chiave nella tesi di Bryant e Chester di vivere nella paura che le foto emergano.

Più tardi, Johnson ha detto di aver guidato l'allora capitano dei vigili del fuoco della contea di Los Angeles Brian Jordan sulla scena per scattare le sue foto, diventando la terza persona ad ottenere foto che documentavano il sito.

Vigili del fuoco della contea di Los Angeles sulla scena di un incidente in elicottero che, secondo quanto riferito, ha ucciso Kobe Bryant a Calabasas, California, Stati Uniti, il 26 gennaio 2020. REUTERS/Gene Blevins Gene Blevins/Reuters Articolo correlato Le foto della scena dell'incidente di Kobe Bryant sono state condivise durante l'ora del co*cktail della cerimonia di premiazione, il testimone testimonia

Da parte sua, Johnson ha detto che è tornato a casa quella notte e, non avendo più bisogno delle foto cupe, le ha cancellate dal suo telefono.

Ma non era la fine. In un diagramma di flusso esposto in aula, l’avvocato di Bryant, Luis Li, ha esposto ciò che secondo lui è accaduto alle foto che Johnson dice di aver inviato al posto di comando.

Li ha detto che due persone li hanno diffusi ulteriormente. Uno di quegli agenti era un tirocinante che aveva lavorato anche alla risposta allo schianto e, due giorni dopo, li mostrò a un barista che considerava un amico, insieme a sua nipote e a un altro agente che li avrebbe condivisi con un altro agente mentre giocava al videogioco” Call of Duty", ha detto Li.

Nel complesso, il diagramma di flusso di Li suggerisce che le foto sono state condivise o viste da almeno 13 persone, non tutte per ragioni investigative.

"La curiosità ha avuto la meglio su di noi", ha detto uno dei deputati in un'intervista sugli affari interni giocata in tribunale.

A parte, le fotopresi dai vigili del fuocosi presume siano stati condivisi o mostrati ad almeno una dozzina di persone, dicono i querelanti.

Sempre venerdì, l'ex tecnico medico d'emergenza, moglie di un pompiere di Los Angeles e cugina di una delle vittime, Luella Weireter, ha testimoniato di aver visto un pompiere della contea di Los Angeles.condividere fotodei resti di Bryant e altre immagini dal luogo dell'incidente con i partecipanti a un banchetto di premiazione nel febbraio 2020.

Dopo che un piccolo gruppo di persone al suo tavolo ha guardato le immagini su un telefono cellulare, in quello che Weireter ha definito come un trucco da festa, ha testimoniato di aver visto un pompiere allontanarsi dal gruppo, dicendo: "Non posso credere di ho appena guardato il corpo bruciato di Kobe e ora sto per mangiare.

Nel controinterrogatorio, l'avvocato della contea ha sostenuto che Weireter in realtà non aveva visto le foto di persona e, come EMT, la sua formazione le avrebbe insegnato a documentare anche una scena.

Nessun rimpianto

Un argomento chiave nel caso è se le foto dovessero essere scattate. Sono ciò che la difesa chiama "fotografie del luogo dell'incidente" e diversi testimoni hanno testimoniato la loro validità come parte della risposta iniziale a un incidente.

"Sarebbe logico che il posto di comando volesse sapere con cosa avevano a che fare", ha testimoniato David Katz, un vice della riserva della squadra di ricerca e soccorso della contea che è intervenuto sul posto poche ore dopo l'incidente.

Il vice Johnson ha detto allo stand che è normale che le fotografie del sito vengano scattate “prima che le prove possano essere distrutte o le vittime possano essere spostate”.

Un gigantesco murale di Kobe Bryant e sua figlia Gianna, dipinto poche ore dopo la loro morte, è stato visto in un campo da basket nelle Filippine. Ezra Acayan/Getty Images Articolo correlato Vanessa Bryant raggiunge un nuovo accordo con Nike per onorare l'eredità di Kobe Bryant

Ma i querelanti hanno sostenuto che le foto raccapriccianti non erano necessarie per organizzare una risposta adeguata all’incidente. Affermano inoltre che la contea non è riuscita a contenere le foto perché non ha mai effettuato ricerche forensi sui dispositivi elettronici personali di coloro che le hanno ricevute.

La contea ritiene che le sue azioni siano sufficienti, sottolineando il fatto che le foto devono ancora emergere online.

Il vice Johnson è rimasto fermo nel dire che stava semplicemente facendo il suo lavoro.

"La tua testimonianza è che scattare primi piani del braccio e della mano di Kobe Bryant ha aiutato il posto di comando a determinare se fossero necessarie risorse aggiuntive?" ha chiesto l'avvocato del querelante Eric Tuttle. "Sì, signore", rispose Johnson.

"Ti penti di qualcosa che hai fatto...?" chiese Tuttle.

Johnson rispose con sicurezza.

"No signore."

Hanno raggiunto il luogo dell'incidente di Kobe Bryant, poi hanno innescato una reazione a catena che ha portato a un macabro caso giudiziario | CNN (2024)
Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Kimberely Baumbach CPA

Last Updated:

Views: 5531

Rating: 4 / 5 (41 voted)

Reviews: 88% of readers found this page helpful

Author information

Name: Kimberely Baumbach CPA

Birthday: 1996-01-14

Address: 8381 Boyce Course, Imeldachester, ND 74681

Phone: +3571286597580

Job: Product Banking Analyst

Hobby: Cosplaying, Inline skating, Amateur radio, Baton twirling, Mountaineering, Flying, Archery

Introduction: My name is Kimberely Baumbach CPA, I am a gorgeous, bright, charming, encouraging, zealous, lively, good person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.